Als je organisatie snel groeit ontferm je dan over de generalisten van het eerste uur

Als de organisatie de weg naar boven nog aan het zoeken is ben je blij een handjevol generalisten in dienst te hebben. Het zijn de medewerkers die zich niet in een hokje laten duwen en bereid zijn om alle gaten binnen de organisatie dicht te lopen.

Als de organisatie hard groeit ontstaat de behoefte om specialisten aan te trekken. Waar voorheen iemand meerdere specialismen tegelijkertijd vervulde ontstaan er nu kleine eilandjes binnen de organisatie, elk bewoond door een specialist. De specialist brengt veel kennis mee en weet daarom snel furore te maken. De generalist blijft verloren achter want die deed het er per slot van rekening slechts bij.

Als het aantal specialisten toeneemt kan de generalist zich ongemakkelijk of ongelukkig gaan voelen. De waardering gaat ineens naar de nieuwkomers, hij mag zich steeds minder bemoeien met de materie en moet zich gaan houden aan afspraken en procedures waar hij juist zo’n gruwelijke hekel aan heeft.

Zorg dat je je snel ontfermt over deze waardevolle medewerkers van het eerste uur. Ze bezitten veel kennis van je organisatie en koesteren er veel liefde voor. Doe je dit niet dan lopen ze met wrok de deur uit, omdat ze ironisch genoeg door de groei van de organisatie van hun voetstuk zijn gevallen.

Het zijn de verhalen die mensen aan elkaar verbinden

Op 1 februari 1953 redde mijn opa ruim 300 mensen van een verdrinkingsdood tijdens de watersnoodramp. Urenlang roeide hij ‘s nachts in ijskoude weersomstandigheden samen met zijn achterneef van huis naar huis om mensen van de daken te halen.

Afgelopen zaterdag was ik samen met mijn dochters in het watersnoodmuseum in Ouwerkerk om de verhalen verbonden aan deze heftige gebeurtenis aan hen door te geven. Verhalen die de familieband versterken en bekrachtigen.

Op de werkvloer zorgen verhalen eveneens voor verbondenheid. Het zijn de bijzondere verhalen die zorgen dat jouw missie, visie en kernwaarden tot leven komen. Niet de weldoordachte, theoretische volzinnen. Niet de kernwaarden op een poster aan de muur. Als jij echt verbondenheid wilt creëren binnen je organisatie zorg dan dat je de bijzondere verhalen boven water haalt, want alleen als mensen ergens in geloven gaan ze de verbinding aan. Verhalen verbinden oude en nieuwe medewerkers als lijm aan elkaar net zoals dat het heroïsche verhaal van mijn opa al 67 jaar alle generaties binnen onze familie aan elkaar verbindt. En nu mogen mijn dochters op hun beurt het verhaal weer doorgeven aan de komende generaties in onze familie. Verhalen verbinden tot in de eeuwigheid, hoe mooi is dat.